Juegos

Juan Mellado, 9 Diciembre, 2011 - 09:12

www.experimentalgameplay.com es una web que propone un tema nuevo cada mes e invita a la gente a crear un juego basado en dicho tema propuesto. La única condición es que lo haga una única persona en menos de una semana, aunque tampoco se controla, es ya cuestión de cada cual cumplirla o reconocer que no lo ha hecho. Este mes sin embargo han cambiado las reglas.

experimentalgameplay.com

Hasta ahora la participación ha sido muy variada, hay meses que han alcanzado hasta casi cincuenta juegos y el mes pasado por ejemplo apenas llegaron a cinco. No hay premio, sólo la recompensa a nivel individual que cada uno quiera atribuirse.

Sin embargo en la última convocatoria han cambiado las reglas. Han dado dos meses de plazo (diciembre y enero), y el tema propuesto es crear un juego que funcione con cinco botones, concretamente con las teclas que van del "1" al "5". Han llamado 5 BUTTONS al tema.

La gracia es que van a utilizar una instalación creada a propósito en una sala de exposiciones para exhibir el juego ganador con un proyector y cinco grandes botones de 80cmx80cm, de forma que en vez pulsarlos lo que se hará en realidad será saltar sobre ellos.

Para rematar la faena han añadido premios en metálico:
- Primer lugar: 1200 €
- Segundo lugar: 600 €
- Tercer lugar: 200 €

Y han confirmado que el juego se expondrá en un evento mayor.

Juan Mellado, 30 Noviembre, 2011 - 15:37

Al Independent Games Festival del año que viene, más conocido como IGF 2012, se han presentado a la competición principal casi 570 juegos para todo tipo de plataformas. Desde la organización han montado una página con el detalle de cada uno, incluyendo sinopsis, imagen y vídeo.

IGF 2012

Dedicando apenas un minuto a cada uno de ellos llevaría del orden de unas diez horas echarles un vistazo rápido a todos. Y a ese tiempo habría que sumar además el necesario para revisar los casi 300 trabajos presentados en la competición de juegos realizados por estudiantes, que también tiene su página correspondiente.

Mucho que ver ahí, con paciencia. No es de esperar que todos y cada uno de ellos sean originales, pero siempre puede haber alguna sorpresa. "Los buenos artistas copian, los grandes artistas roban" dijo Picasso.

No envidio al jurado.

Juan Mellado, 12 Junio, 2010 - 09:51

En estos últimos días ha terminado de liberarse el código fuente de una serie de juegos "indies" bastantes populares: Aquaria, Gish, Penumbra Overture y Lugaru. Todo esto dentro de una iniciativa (ya finalizada) llamada "The Humble Indie Bundle (pay what you want)" que permitía a los usuarios pagar el precio que quisieran por estos juegos, además de World of Goo, para el que no se va a liberar los fuentes. Una campaña que si bien puede parecer arriesgada, ha conseguido recaudar 1.273.613 dólares, de los cuales el 30,85% (392.953 dólares) han sido destinados a Electronic Frontier Foundation y Child's Play Charity.

Cada proyecto ha puesto los fuentes en un sitio distinto y con una licencia distinta. Aquaria lo ha colgado en un repositorio público con Mercurial y licencia GNU, Gish en un simple zip con licencia GPL, Penumbra Overture en un repositorio con git y licencia GNU, y Lugaru en otro repositorio también con Mercurial pero con licencia GPL2. Mucho que cotillear ahí dentro.

Lo bueno que tienen estos proyectos es que funcionan para las tres plataformas más extendidas actualmente: PC, Mac y Linux. Además de que son juegos de tipos completamente distintos. En 2D y 3D. Aunque naturalmente la idea no es que se compile el código y se haga el mismo juego con gráficos o sonidos distintos. Eso no tiene ningún sentido. Al menos no más allá de un homenaje al juego original. Lo que si puede servir es para que algunos programadores se fijen en como están resueltos algunos problemas que les impiden avanzar en sus proyectos. O tomar decisiones acerca de cuales librerías multiplataforma utilizar. Sobre todo cuanto se está empezando y no se tiene criterio para tomar este tipo de decisiones.

En cuanto al código en si mismo, me ha llamado la atención que Gish esté hecho en C, y no en C++ como el resto. Pero por lo demás no hay muchas sorpresas, ya que lógicamente usan SDL, OpenGL y OpenAL. Y sin ninguna capa de abstracción, o muy sencillas, en la mayoría de los casos, como era de esperar. Los ficheros de mayor peso son los que hacen la mayor parte del trabajo, y contienen en algunos casos métodos de bastantes cientos líneas de código, de miles en algunos casos. También hay código comentado, obsoleto, o con indicaciones del autor acerca de su propósito, normalmente para activar algunos procesos de depuración específicos. Para compilar contra una plataforma u otra se usan directivas #ifdef embebidas dentro de las clases en los puntos en los que fueron necesarios ponerlos. Penumbra tiene un motor separado, ya que es un proyecto más técnico que surgió a partir de unas demos tecnológicas, pero el resto son más programas "de una pieza" a los que se han ido añadido clases a medida que hacían falta.

Curiosamente, o no, el comentario de todos los programadores que han liberado su código es "ahí lo tenéis, pero no esperéis gran cosa". La mayoría se muestra orgullosa de que funcione y que fuera un éxito, pero a la hora de mostrar el código lo ven de otra forma. Que si es un lío. Que si es una mezcla de varios proyectos anteriores. Que si se hizo después de un par de copas. En fin ... Supongo que esto pone el desarrollo de este tipo de software al nivel de la "artesanía" que sigue siendo hoy en la mayoría de los casos. Crear diseños sólidos, módulos debilmente acoplados, interfaces claras, y todo ese tipo de características que propugna la ingeniería del software es algo deseable, pero también muy dificil y costoso. Un programador trabajando por su cuenta en un proyecto personal puede permitirse el lujo de empezar la casa por el tejado y luego ir uniendo el resto de las partes. No sé a qué vienen tantos reparos. La mayoría del código que se produce hoy en día, y se produce una barbaridad, tiene que ser por fuerza mediocre. Ya es hora de que nos permitan sentirnos orgullosos de nuestro trabajo.

Juan Mellado, 3 Mayo, 2008 - 12:10

Hace tres meses ya de mi último juego, así que va siendo hora de que me ponga manos a la obra con el siguiente. Esta vez me gustaría pasar más tiempo trabajando el apartado gráfico. Algo complicado, ya que normalmente mis objetivos/preferencias son de carácter técnico y no artístico.

Tenía pensado hacer algo de tipo "tuberías", como los populares "Candy Train" (no encuentro el link, supongo que ya lo habrán descatalogado) o Rocket Mania de PopCap. Siempre me ha gustado la simplicidad, en lo referente a su jugabilidad, de esos dos programas. Acerca del primero de ellos, recuerdo que es una idea que incluso a mi se me ocurrió una día que viajaba en tren. Cuando llegué a casa busqué por Internet para ver si existía algo parecido. Después de seguir un par de enlaces pude comprobar que no era precisamente el colmo de la originalidad lo que se me había ocurrido.

Para mi juego, tengo apuntadas varias ambientaciones distintas sobre las que poder trabajar. La primera es bastante obvia, la he llamado "One Way!", y consistiría en construir una carretera por la que circule un coche. E incluso mejor, un taxis, e incluso un autobús, ya que entonces se podría jugar (nunca mejor dicho) con conceptos como "parada" o "viajero" para establecer objetivos fáciles de identificar por los jugadores. Las señales de tráfico o los semáforos también podrían estar bien, sobre todo porque son señalizaciones con un significado conocido por todos y que no requerirían mayor explicación. La mayor dificultad para mi reside en el dibujado de un vehículo desde una perspectiva aérea, sobre todo con diversos ángulos de giro.

Otra alternativa que se me ocurrió, a la que llamo "Jungle Path", consistiría en sustituir la carretera por una especie de liana, y el autobús por un mono que se moviera por ella. Los objetivos serían probablemente la recolección de comida, algún de tipo de fruta, y evitar a otros animales salvajes. Naturalmente con este diseño se me plantea el mismo problema que antes, ya que la creación de los gráficos se me hace aún más complicada que con la opción anterior. Para simplificar creo que me bastaría con algún tipo de representación simbólica, como una especie de token con las cabezas de los animales por ejemplo.

El tercer diseño, por nombre "Cheese Maze", utilizaría un laberinto clásico como escenario, con ratones blancos a modo de cobayas como protagonistas y trozos de queso como objetivos. Curiosamente, aunque no acabo de concretarla, esta es la única opción para la que me he atrevido a hacer algo. Por una parte el laberinto, generado aleatoriamente, que se puede ver en la primera imagen de este post, tal y cual lo dibuja el prototipo actualmente. Teniendo en cuenta que está hecho en JavaScript no me puedo quejar del resultado, sobre todo por la continuidad de las paredas y las sombras, aunque hay mucho que pulir todavía. También he intentado dibujar un ratón, segunda imagen de este post, aunque el resultado no acaba de convencerme.

Tengo algunas otras ideas sobre el asunto, pero es bastante probable que opte por una solución mucho más sencilla y acabe utilizando unas simples tuberías o mangueras para hacer pasar agua de un lado a otro del tablero, desde un grifo hasta una boca de riego o algo parecido. No me siento muy positivo hoy, creo que esto va ir para largo.

Trabajar todos estos gráficos píxel a píxel suele llevarme mucho tiempo, y no pocos ajustes, hasta llegar a obtener un resultado que acabe de gustarme. El proceso que sigo es bastante básico y es el que siempre sugieren todos los tutoriales. Primero busco imágenes de referencia, después dibujo el contorno con las formas básicas (line-art), a continuación escojo la paleta de colores, los aplico prestando atención a la posición de las luces, y por último remato los detalles. Suena sencillo, pero me cuesta un mundo, será cuestión de practicar más a menudo. A escala tan pequeña todos y cada uno de los pixeles individualmente cuentan por si solos una barbaridad. Un simple píxel fuera de su sitio puede estropear el suave curso que se supone debería seguir una línea de contorno, por no mencionar como un simple cambio de tonalidad puede suponer el éxito o fracaso de un gráfico. Siempre he pensado que para apreciar mejor estas pequeñas obras de arte hay que ampliarlas de tamaño, para ver detalles que con sus dimensiones normales lucen fantásticas, y comprobar que se han resuelto con tan solo cuatro o cinco pixeles de distinto color. Hay mucho material increíble que puede encontrarse por Internet. Y es que parece que la masificación en el uso de dispositivos móviles ha hecho resurgir este noble arte del píxel-art que parecía destinado a quedar relegado a un segundo plano por el hoy omnipresente 3D.

Juan Mellado, 10 Abril, 2008 - 19:29

IndielibLoover publicó ayer un post en el foro de Stratos anunciando la salida de Indielib, un motor pensado para ayudar a los desarrolladores a programar juegos 2D muy rápidamente. Totalmente gratuíto, incluso para aplicaciones comerciales. Está escrito en C++, se entrega en forma de dos librerías para Microsoft Visual C++ 6 y 2008, y viene acompañado con un manual con toda la documentación en formatos HTML y PDF. El SDK contiene como bonus los ejecutables y fuentes de 19 tutoriales completos.

Técnicamente comentar que se apoya en SDL, DevIL y Direct3D. Esto último hace que sólo funcione bajo Windows, pero aporta la ventaja de que se utiliza la aceleración por hardware para realizar todas las operaciones gráficas. Gracias a ello también permite cargar modelos 3D para mostrarlos sobre fondos bidimensionales, algo habitual en algunas aventuras gráficas por ejemplo. En general tiene una lista bastante importante de características soportadas (features): interfaz sencillo, traslaciones, rotaciones, escalados, efectos, animaciones, colisiones, scrolls, varios tipos de cámaras, varios viewports simultáneos, ... y así un largo etcétera. En los ejecutables de las demos que vienen ya precompiladas pueden verse muchas de estas características en funcionamiento, aunque se echa en falta un jueguecillo.

En el post del anuncio pedía algo de promoción en el ciberespacio, así que sirva este post para la causa.